Faculty of Mathematics and Natural Sciences - Biogeography

SystemShift - Shifting to a Land Systems Paradigm in Conservation

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Project summary

Land use is a primary cause of biodiversity loss, which is a global crisis threatening human well-being. The ERC-funded SystemShift project will bring about major breakthroughs in our understanding of how land use threatens biodiversity. Specifically, SystemShift will develop novel concepts to identify key combinations of land-use actors and threats, to understand interactions among different land-use-related threats, and to carry out effective conservation planning. The project will empirically validate these concepts for two tropical dry forest regions in South America, the Chaco and Chiquitano forests, and study dry forests globally to provide insights into conservation challenges and opportunities in these endangered forests.

Resumen del proyecto

El uso de la tierra es una de las causas principales de la pérdida de biodiversidad, la cual es una crisis mundial que amenaza el bienestar de los seres humanos. El proyecto SystemShift, financiado por el Consejo Europeo de Investigación, logrará grandes avances en nuestra comprensión sobre cómo el uso de la tierra pone en peligro la biodiversidad. En concreto, el equipo de SystemShift desarrollará conceptos para identificar combinaciones clave de agentes de usos de la tierra y amenazas, con el fin de comprender las interacciones entre las distintas amenazas relacionadas con el uso de la tierra y llevar a cabo una planificación de la conservación eficaz. El proyecto validará estos conceptos de forma empírica para dos regiones de bosque seco tropical de Sudamérica, los bosques del Chaco y el Chiquitano, y estudiará bosques secos de todo el mundo para aportar información sobre los desafíos y oportunidades relacionados con la conservación de estos bosques en peligro.

SystemShift_B2-Fig01.jpg SystemShift focuses on the world's tropical dry forests and savannas, with regional case studies in the Argentine Chaco and the Bolivian Chiquitano forests.
SystemShift is organized in three main steps. Step 1 develops key concepts to better describe land systems for conservation planning, step 2 translates and tests these concepts for two regions, the Argentine Chaco and Bolivian Chiquitano Forests, and step 3 synthesizes knowledge across the project.
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SystemShift is funded by the European Research Council (ERC) under the European Union’s Horizon 2020 research and innovation program (Grant agreement No 101001239 SYSTEMSHIFT).

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